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Hermann Nitsch nasce a Vienna in Austria nel 1938.

Fin dal 1957 concepisce, intimamente legato alla tradizione cristiana, il teatro dell'orgia e del mistero, "Orgien Mysterien Theater", una nuova forma di opera d'arte totale in cui, nel corso di sei giorni, si mettono in scena azioni reali e si coinvolgono tutti e cinque i sensi.

Ideatore e fondatore di Arte in azione, è profondamente coinvolto nell'attività del gruppo, a Vienna, a partire dagli anni '60, incorrendo ripetutamente in problemi con la giustizia, a causa delle sue forti provocazioni.

La prima Aktion sperimentale (Blood Organ) si svolge nel dicembre 1962 a Vienna e dura circa 30 minuti. Un uomo è incatenato come se fosse crocifisso e viene coperto con un lenzuolo bianco. L’artista versa sulla sua faccia del sangue che si riversa sul lenzuolo.

Durante le sue performance – ad oggi oltre 120 - I primordiali istinti umani, che l’artista ritiene repressi dalle norme e dalle imposizioni sociali, riemergono prepotentemente. Ricorda i suoi esordi l’artista: “il colore della carne, del sangue e delle interiora era diventato importante. Dominava il rosso. Il monocromatismo assunse un ruolo arcaico. Tutto si orientava verso il colore dell’estasi, della vittima del sacrificio, della passione, del sangue, della carne”.

Il modo in cui il sangue (o il colore) si fissano sulla superficie del telo, scorrendo liberamente verso il basso, sarà lo stesso in cui negli anni seguenti Nitsch crea gli Shuettbilder, o “dipinti versati” che caratterizzano la sua produzione.

In queste opere, è forte il richiamo ai relitti di performance, ovvero i teli utilizzati durante l’azione, impregnati di sangue animale. I motivi degli oli su tela sono assolutamente ricorrenti. Non importa infatti l’originalità della rappresentazione, o la ricerca di elementi figurativi, ma piuttosto la ripetizione di un piano d’azione essenzialmente identico.

Dal 1971 realizza rappresentazioni a Prinzendorf, sua residenza austriaca, attività che combina con esposizioni, conferenze e concerti in U.S.A., Europa e Austria.

Nel corso degli anni il suo teatro di performance diviene via via più complesso. Vengono utilizzati animali, come agnelli e vitelli, provenienti dal mattatoio e sfuggiti al ciclo della catena alimentare. Questi capri espiatori vengono sacrificati su croci lignee e sviscerati durante un rito di espiazione collettivo a metà tra simbologia cristologica e pagana. L’artista orchestra le performance che durano anche sei giorni consecutivi, al pari di un sacerdote o di un direttore sinfonico. Il sottofondo delle Aktionen è infatti la partitura di sue composizioni, simili a litanie dei monaci ortodossi.

Alla fine degli anni ’80 inizia ad utilizzare anche altri colori rispetto ai consueti nero, rosso e viola. Del resto il percorso artistico di Nitsch, simile ad un cammino spirituale, non può fermarsi solo alla pittura. I dipinti versati sono molto simili uno all’altro, e, allo stesso modo delle azioni, comunicano l’intenzione di far vivere un’intensa esperienza esistenziale.

Nitsch ha esposto al Kunstverein di Colonia nel 1970, a Documenta V e VII di Kassel, alla Biennale di Sidney nel 1988, all'Akademie der Künste di Berlino nel 1993, al Centre Georges Pompidou nel 1994, allo Stedelijk Museum di Amsterdam nel 1995. Il Palazzo delle Esposizioni di Roma gli dedica una retrospettiva l’anno successivo, cui seguono altre due importanti retrospettive al Konsthallen Goeteborg in Svezia e al Musee d’Art e d’Histoire in Lussemburgo.

Negli ultimi anni si susseguono mostre antologiche, cui Nitsch alterna le sue infinite performances. Gli viene conferito l’Austrian State Prize in occasione della 122 Aktion al Burgteather di Vienna nel 2005.

Nel maggio 2007 la città di Mistelbach, a nord di Vienna ha inaugurato un museo a lui dedicato, l’Hermann Nitsch Museum.

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Mostre personali

2015
"existenzfest. Hermann Nitsch und das theater", theatermuseum Vienna, (A)
"12 works on paper", Galerie Thoman, Innsbruck, (A)
group shows: "sleepless", 21er haus - Museum for contemporary art, Vienna, (A)
"Vienna for art's sake", Winterpalais, Vienna, (A)
"My body is the event", Mumok, Vienna, (A)
scheduled "Inauguration's action" theatermuseum Vienna; lectures: animal ethic - in dialogue, vetart-kunstforum/Nitsch Museum, Mistelbach, (A)
Nitsch Museum Mistelbach concerts: "sinfónia für mexico city", ex Teresa Arte Actual, Mexico.

2014
"aktionsmalerei", dirimart, Istanbul, (TK)
"New York 2011", Nitsch Foundation, Vienna, (A)
"Arena - Opere dell'opera", Nitsch museum, Mistelbach, (A)
"Malaktionismus", Museo Nitsch, Napoli, (I)
"Das orgien mysterien theater", Danubiana Meulensteen art museum, Bratislava, (SK)
"Carne e luce", fondazione Ducci, Rome, (I)
"Hermann Nitsch", Culture Industries Association, Hong Kong, (JPN)
"Maculations", Nitsch foundation, Vienna, (A)

2013
"sinne und sein - retrospektive", Nitsch Museum, Mistelbach, (A)
"world metamorphosis", Nitsch Foundation, Vienna, (A)
"Hermann Nitsch", Studio Morra / alnitak art agency, art Berlin contemporary, (G)
"Performance Photography - 1960 to 1979", Nitsch Foundation, Vienna, (A)

2012
Hermann Nitsch personale im Museum Moderner Kunst Kärnten, Klagenfurt, (A)
Hermann Nitsch: aus dem gesamtkunstwerk, Galerie Walker, Schloss Ebenau, Rosental, (A)
In vivo Hermann Nitsch im Centre Pompidou, Paris, (F)
5 jahre Hermann Nitsch Museum, Mistelbach, (A)

2011
Mike Weiss Gallery, Hermann Nitsch: 60 Painting Action_60.Malaktion, New York (USA)
frühere werke aus der Duerckheim collection, mzm, Mistelbach, (A)
Hermann Nitsch, Leopold Museum, Vienna, (A)

2010
Personal structures. Time-space-existence, Künstlerhaus Bregenz Masterpieces from the Deuerkheim Collection, Hermann Nitsch Museum, Mistelbach (A)
Pentecost celebration: 130. aktion, Museum Nitsch, Neaples, (I)
Drawings exhibition at the cabinet des dessins, Musée d'art moderne, St. Etienne, (F)
Museum Nitsch, Neaples, (I), new nuseum installation
Stella art foundation, Moscow (RUSSIA)
Conference, Brixner symposium, Brixen (I)
Smelling, Nitsch foundation, Vienna (A)
Concert, Nitsch quintett, Musée d`art moderne, St. Etienne

2009
Behind the altar of Hermann Nitsch, Galleria Boxart, Verona (I)
56. painting performance, Hermann Nitsch Museum, Mistelbach (A)
Künstlerhaus, Wien (A)
First representation ägyptischen symphony, Hermann Nitsch Museum Mistelbach (A)
Publication of the book "das sein"
Kavernen, Salzburg (A)
De Pont Museum Tilburg, Holland, incubate festival in Tilburg, Holland GAM, Turin, (I)
Exhibition Dirimart, Istanbul (T)

2008
Galleria Boxart, Verona (Italy)

2007
Galerie am Stein, Schärding (A);
Galerie Fortlaan 17, Ghent (B);
Niederösterreichisches Landesmuseum St, Pölten (A);
Galerei Maringer, St. Pölten (A);
Fondazione Morra, Naples (I)

2006
Galerie Curtze (A);
Galerie White Space, Beijing; Mike Weiss Galery, New York (USA);
Galerie Yamamoto Gendai, Tokyo (JNP);
Martin-Gropius-Bau Berlin (G);
Large Retrospective, Galerie Weihergut (A);
Primo Piano LivinGallery, Lecce (I);
Galerie 422, Gmunden (A)

2005
Lower Austrian Centre of documentation  for modern art, DOK, St. Pölten (A);
Saatchi Gallery, London (GB);
Neue Galerie Graz, Graz (A);
Galerie Christine König, Wien (A);
Galerie Jünger, Baden (A);
Station Museum of Contemporary Art Houston, Texas (USA) «actions 1962-2003», Slought Foundation, Phildelphia (USA)

2004
Mike Weiss Gallery, New York (USA);
Museum moderner Kunst Stiftung Ludwig, MUMOK, Vienna (A);
Galerie Heike Curtze, Vienna (A);
Brucknerhaus, Linz (A);
Haus der Musik, Vienna (A);
Galerie am Stein, Schärding (A)

2003
Galerie Kunst & Handel, Graz (A);
Haus der Musik, Vienna (A);
Galerie Gerersdorfer, Vienna (A);
Galerie im Traklhaus, Salzburg (A);
Hermann Nitsch, works from Sammlung Essl 1960–2000, Sammlung Essl, Klosterneuburg (A)

2002
Fondazione Morra, Naples (I);
Kulturhaus, Bruck an der Mur (A);
Museum Moderner Kunst Stiftung Ludwig, Vienna (A);
Galerie Heike Curtze, Wien (A);
Galerie Krinzinger, Vienna (A);
Museum der Moderne Salzburg Rupertinum, Salzburg (A);
Galerie Elisabeth und Klaus Thoman, Innsbruck (A);
Galerie 422, Gmuden (A)

2001
Österreichische Galerie Oberes Belvedere, Vienna (A)

2000
White Box Gallery, Philladelphia (USA);
Palazzo Steline, Milan (I)

1999
Museum Moderner Kunst Stiftung, Vienna (A);
Palais Liechtenstein, Wien (A);
Kiscelli Museum, Budapest (H);
White Box Gallery, together with Günther Brus, New York (USA), Galerie am Stein, Schärding (A)

1998
>Galerie Frank Hänel, Frankfurt/M. (G);
Galerie Hundertmark, Cologne (G);
Galerie Fortlaan 17, Gent (B);
Kulturhaus, Weiz (A);
Galerie Lindinger & Schmid, Regensburg (G)

1997
Retrospective, Konsthallen Göteborg (S);
Retrospective, Musée d’Art et d’Histoire, Luxemburg (L);
Neue Galerie, Linz (A);
Underwoodstreet Gallery, London (GB);
Museum Moderner Kunst Stiftung Ludwig, 20er Haus, Vienna (A);
Kunstraum Innsbruck (A);

1996
Gallery Stefania Miscetti, Rome (I);
Museum Moderner Kunst Stiftung Wörlen, Passau (G);
Retrospective, Sala Parapalló, Valencis (I);
painting action and exhibition, Schömer–Haus, Klosterneuburg (A);
Galleria Guiseppe Morra, Neapel (I);
Retrospective, Casa Solleric, Palma de Mallorca (E)

1995
Retrospective show, Künstlerhaus, Vienna (A);
Galerie Barlach, Halle k, Hamburg (D);
Ausstellungen und Aktionen in der Trinitatiskirche, Cologne (G)

1994
Raiffeisenhalle, Frankfurt (G), Galleria Tumult, Turin (I);
Kunsthalle Krems, Krems an der Donau (A);
Casina Vanvitelliana, Fusaro, Neapel (I);
Kärntner Landesmuseum, Klagenfurt (A);
Galerie Fred Jahn, Munich (G)

1993
Rány a Mystéria (injuries and mysteries) National Gallery, Prague (CZ);
Neues Museum Weserburg, Bremen (G);
Galerie Fred Jahn, München (G);
Galerie Heike Curtze, Düsseldorf (G);
Galleria Cattellani, Modena (I)

1992
Retrospective on the occasion of the world exhibition, Pabellón de las Aetes, Sevilla (E);
Galerie Heike Curtze, Schloss Prinzendorf (A);
Galerie Ursula Krinzinger, Wien (A);
Galerie Thaddaeus Ropac, Paris (F)

1991
St. Petri, Lübeck (D);
Festspielhaus Bregenz (A);
Traklhaus, Salzburg (A);
Galleria Civica d’Arte Contemporanea, Trento (I);
Studio d’Arte Cannaviello, Milan (I)

1990
Gemeentemuseum, Den Haag (NL);
Aktionsmalereien, Galerie Heike Curtze, Wien (A);
1960–63, 1989–90, Düsseldorf Hafen (D);
Galerie Ottesen, Kopenhagen (DK);
Galerie AK, Frankfurt am Main (D);
Galerie Maeght Lelong, Zürich (CH);
Rupertinum, Salzburg (A);
Galerie Beaumont, Luxemburg (L)

1989
Museum des 20. Jahrhunderts, Wien (A);
Kunstverein, Salzburg (A);
Luhring & Augustine, New York (USA);
Galerie Donguy, Paris (F)

1988
David Nolan Gallery, New York (USA);
Städtische Galerie im Lenbachhaus, Munich (G)

1987
Villa Pignatelli, Naples (I);
20th painting action and exhibition, Wiener Secession, Vienna (A)

1985
Galerie Maeght Lelong, Zurich (CH)

1984
Galerie Franz Paludetto, Turin (I)

1983
Van Abbe Museum, Eindhoven (NL);
Galerie Fred Jahn, München (G);
Neue Galerie, Linz (A)

1982
Galerie Gadenstätter, Zell am See (A)

1981
Galerie Pakesch, Vienna (A);
Kulturhaus, Graz (A)

1979
Galerie Heike Curtze, Düsseldorf (G);
Galerie Petersen, Berlin (G)

1978
Retrospektive 1960–77, Modern Art Galerie, Vienna (A)

1977
Galerie de Appel, Amsterdam (NL)

1976
Kunstverein, Kassel (G)

1975
Galerie Ursula Krinzinger, Innsbruck (A);
Galerie Stadler, Paris (F)

1974
Studio Morra, Naples (I);
Galerie Diagramma, Milan (I)

1973
Galerie Werner, Köln (G);
Galerie Klewan, Vienna (A)

1964
Galerie Junge Generation, Vienna (A)

1963
Galerie Dvorak, Vienna (A)

1961
Galerie Fuch, Vienna (A)

1960
Loyality Club, Vienna (A)

Mostre collettive

2014
"made in Austria", sammlung essl, klosterneuburg; "Im dialog - wiener aktionismus", mdm, Salzburg, (A)
Biennale di disegno, Rimini, (I)
142nd action, feast of Pentecost, Prinzendorf Castle; (A)
77. Painting Performance, Galerie Thoman, Vienna, (A)
summit "senses and being", Nitsch Museum, mistelbach; aec, Linz, (G)
“selten gehörten musik”, theater Casino Zug and Musikakademie Basel.

2013
"Personal structures", Palazzo Bembo, Venice, (I)
"La perversión de lo clásico: anarquía de los relatos", Museo Archeologico, Cuba pavillon, 55th biennale Venice, (I)
"Flesh and blood", museum on the seam, Jerusalem, (ISR)
"Faces past and present", Ernst museum, Budapest, (U)
"Seeing Wagner", k.u.k. post- and Telegraphenamt Vienna, (A)
"Ernesto Balducci and the 'mass of the artists'", fondazione Ernesto Balducci, palazzo Medici Ricardi, Florence, (I)
"Duetto per Napoli" (Attersee e Nitsch), Castel dell'Ovo, Naples, (I)
138th action (3-day-play), Centraltheater Leipzig, (G)
140th action (teaching action), abc Berlin, (D)
66th painting action, Istanbul contemporary, 141st action (teaching action), Nitsch Foundation Vienna, (A)
Universität Leipzig, Museum der bildenden künste Leipzig, (G)
aec linz; concerts: streichquintett "1938", Nitsch Foundation, Vienna, (A)
"Leipzig symphony" centraltheater, Leipzig, (G)
"Composition for organ", jesuitenkirche, Vienna, (A)
Duetto per napoli (attersee/nitsch), teatrino di corte, Naples, (I)

2012
Utopie Gesamtkunstwerk im 21er haus, Vienna, (A)
Levitikus, Innsbruck/Vienna, (A)
Kunstkulturkirche, Frankfurt; Thoman Modern, Innsbruck, (A)
Explosion painting as action, Moderna Museet, Stockholm, (SV)
Galerie 422 margund lössl, Gmunden;, (G)
Explosion painting as action; Fondacio Joan Miro, Barcelona, (S)
“A bigger splash: painting after performance art“, Tate Modern, London, (GB)
135th action Havanna, Cuba, (CUBA)
64th painting performance at Museo di Arte Moderna e Contemporanea, Mart Rovereto, (I)
concerts: sinfonie for 100 pianists and 33 pianos and 1 synthesizer, tag der tausend finger / oö kulturquartier Linz, (G)

2011 Blood Lines, mca Denver;
60th Painting Action, Mike Weiss Gallery, New York (USA)
Obsession and intimacy: the body in Contemporary Austrian drawings - from Alfred Kubin to Birgit Jürgenssen, b&m theocharakis foundation for the fine arts and music, Athens, (GR)
131th teaching action, Leo König inc., New York, (USA)
Eroi, GAM, Turin, (I)
Personal Structures, Palazzo Bembo, Venice, (I)
Costumes and settings by Hermann Nitsch for Saint Francois d`Assise by Olivier Messiaen, bayerische staatsoper München, (G)
Organ Concert, Mozarteum, Salzburg, (A)

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